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未来很可能成为对手:TIDAL宣布完全放弃MQA和360 Reality Audio

作者:韩享良 阅读数:494 发布日期:2024-06-30

摘 要:买下MQA技术的Lenbrook公司(旗下有NAD、PSB、Bluesound等品牌的音响集团),已经宣告和HDTracks合作,将要推出「针对音响迷」的串流音乐服务,而这个服务的卖点之一就是采用MQA技术,未来很可能就是Tidal的对手。

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Tidal本来是全球使用MQA技术最多的公司,也可说是带动MQA成长的重要推手,现在很多音响迷认识MQA、很多硬体厂商加入MQA解码功能都是因为Tidal的采用。不料,在2023年4月的时候,MQA宣布破产,而Tidal几乎是同一时间就宣告将不再支援MQA,而改成采用FLAC规格。不过,Tidal当时并没有说要放弃MQA这个格式,而是让旧有的MQA音乐继续保留,只是新加入的歌曲采用FLAC格式。而就在近日,国外有媒体报导指出,Tidal将正式放弃MQA这个格式了,预告将在今年7月24日,全面改为FLAC。也就是说,旧有的MQA音乐内容也将全部换成FLAC档案,等于全部退出MQA的运用。


会有这样的变化,推测跟前几日本站报导的一则新闻有关,就是买下MQA技术的Lenbrook公司(旗下有NAD、PSB、Bluesound等品牌的音响集团),已经宣告和HDTracks合作,将要推出「针对音响迷」的串流音乐服务,而这个服务的卖点之一就是采用MQA技术,未来很可能就是Tidal的对手。


原本笔者以为,Lenbrook买下MQA技术之后,如果仍然持续做技术支援和授权的生意,Tidal或许还有合作的机会,但既然是要再做一个「针对音响迷」的串流音乐平台,那就几乎没有合作的空间了,或许是Tidal本身想切割干净,也可能是Lenbrook希望Tidal完全退出,总之,原本是MQA最大支持者的Tidal将与这个技术完全分手了。


那对我们消费者来说会受到什么影响呢?影响最大的,应该是持续使用Tidal上MQA音乐内容的订户,甚至是将MQA档案下载至个人装置播放的订户。


首先,Tidal上的MQA内容不少,想要全部换成FLAC内容并不容易,Tidal就指出,他们会尽全力让所有旧有MQA内容替换成FLAC,现阶段几乎所有MQA档案都有44.1kHz/16bit的FLAC版本,但是仍然无法百分百保证7月24日之后全部档案都能成功换成FLAC。


第二,如果是下载MQA档案供离线播放的订户,届时将必须更新Tidal App到最新版本,然后重新下载FLAC版本的音乐档案才能使用。


看到上面两点,有使用MQA内容的订户应该会皱眉头,因为这似乎显示:未必所有内容都能成功改成FLAC,而且改成FLAC之后有可能只有部分内容有44.1kHz/16bit,那几乎就是降规格。再者,这显然是一个很强制性的动作,连原本下载好、供离线聆听的档案也必须重新下载成FLAC,方能在新版的Tidal App上播放。另外,这也代表音响迷原本购买的MQA解码功能在「串流播放领域」应该是没有用了,至少在Lenbrook推出新的采用MQA串流音乐平台之前可能是如此。


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而除了MQA之外,Tidal还宣告将放弃另一项规格,就是360 Reality Audio,这是由Sony所开发的3D立体音场技术,标榜采用和Dolby Atmos一样的「物件导向技术」。


其实Sony 360 RA这项技术并不差,因为它的技术规格其实是比Dolby Atmos更好的,而且从技术发展之初,就是以多声道「音乐」为目标而进行开发,和Dolby Atmos原本是以电影音效出发有些微不同。而在Dolby Atmos问世之后,360 RA也是唯一一个成功开发,并有能力推广到串流平台上的物件导向3D音效技术,让Tidal、Amazon、Deezer等串流平台皆愿意采用。


而根据Tidal的说法,它会放弃360 RA的原因在于:支援的硬体装置的数量、软体的数量,以及创作者采用的意向,看得出来,其实就是Dolby Atmos阵营太强大了,今日Dolby Atmos Music无论是支援装置数量、软体数量和创作者采用的意愿都比360 RA高出很多。


尤其近年Apple Music为了鼓励创作者上传Dolby Atmos Music音讯,祭出了诱人的奖励措施,更是吸引大量创作者制作Dolby Atmos Music,上架速度越来越快,现在有不少音乐专辑已经是两声道与Dolby Atmos Music版本同时间上架,其中甚至包含非流行取向的古典音乐内容,在这样的情况下360 RA势必会遭受相当程度的排挤,最终让Tidal做出这样的决定。


Tidal做出上述决定,或许是情势所逼,或许是市场考量,都是可以理解的,不过也因为这些决定,Tidal的优势似乎就减少了一些,例如在高解析规格部分跟所有竞争对手都一样是提供FLAC,在3D音效部分仅提供Dolby Atmos Music,这就几乎和Apple Music齐平,要知道,Apple Music是全球市占率第二(仅次于Spotify)的串流音乐平台,如果要论「有提供Hi-Res音乐」和「有Dolby Atmos Music」者,那么Apple Music就是第一,两者如果服务类似,应该会对Tidal造成颇大压力。过去Tidal广受音响迷支持,MQA扮演不少加分的角色,但未来还能不能持续吸引新一代Hi-Fi玩家的目光,值得观察。


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