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以简驭繁的典范:专访 WestminsterLab 创办人

作者:林治宇 阅读数:289 发布日期:2023-09-07

摘 要:四月的时候曾在 Lumin 的新品发表会见过 Angus 梁,他是 Lumin 的国际营销业务,这次采访 WestminsterLab 的原厂人员,也是 Angus 梁,我原以为他也身兼 WestminsterLab 的营销业务,一问才知道刚好相反,原来他是 WestminsterLab 的创办人之一,他就是老板,反而他在 Lumin 的职务比较象是兼任。

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四月的时候曾在 Lumin 的新品发表会见过 Angus 梁,他是 Lumin 的国际营销业务,这次采访 WestminsterLab 的原厂人员,也是 Angus 梁,我原以为他也身兼 WestminsterLab 的营销业务,一问才知道刚好相反,原来他是 WestminsterLab 的创办人之一,他就是老板,反而他在 Lumin 的职务比较象是兼任。

兴趣结合工作

谈起创业的过程,Angus 可说是将兴趣结合工作的最好例子。Angus 从 12 岁就开始玩音响,不过年轻时没什么钱,只能 DIY 音响。Angus 在英国求学,暑假都会回香港,他在网络上认识了一个开音响维修店的人,Angus 问他能不能在店里帮忙,后来只要他回香港,就去音响维修店,顺便跟老板学做音响。Angus 梁在店里听到非常多知名品牌器材,也学到不少正确有用的电路知识,这段时间 Angus 继续 DIY 音响,一边累积自己的电子学专业,也能卖给同好赚些创业资本。

大学毕业后 Angus 回到香港,他决定要认真做音响,把音响当成事业来做,刚好他在音响维修店认识了一个志同道合的朋友,认识到现在超过 15 年,两人便在 2012 年合作创立 WestminsterLab。至于为什么取这名字?Angus 在英国念到建筑研究所,学校就位在伦敦 Westminster,这地方对他格外有意义。因此就把品牌名称取做 WestminsterLab。

全新推出唱头放大器

WestminsterLab 以线材起家,做得很有特色,我以为会先听到线材的介绍,不过 Angus 先从刚推出的唱头放大器讲起。

WestminsterLab 原本的唱放是做在 Quest 前级里,Quest 采模块化设计,内有两个插槽,需要哪一种输入就插哪一种模块卡,WestminsterLab 目前有 RCA 高电平输入、XLR 高电平输入,及 MM/MC 唱头输入三种模块卡。新推出的唱头放大器则是将原本的 MM/MC 卡取出来,专门为其设计了满满的电源,成为一台独立的唱放。如果你已是 Quest 前级的使用者,原本就有 MM/MC 卡,单买电源就可以了。


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这台唱放内部绝大部分都是电源和输出的部分,放大的部分很少。Angus 说,这台唱放的讯号路径非常简洁,从输入到输出只经过 7 个元件,输出电路为独立供电,而且全机为左右声道分立的镜像对称电路。此外,MM/MC 卡上有蛮多特别的技术,象是上头的电容是特别订制的。Angus 说,一般唱放上使用的电容,和前级的电容是相同的,但他们发现,这样的电容的内耗太高,对于非常微弱的唱头讯号会造成不良影响,让失真提高,所以他们和电容厂合作,特别订制给 RIAA 电路的专用电容,内耗非常低,接近 0,所以他们的唱放失真极低。


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除了 MM/MC 卡,WestminsterLab 也做了 DS Audio 光学唱头的专用唱放卡,把卡装进这台唱放,就变成一台 DS Audio 唱放。Angus 说他们做 DS Audio 唱放的技术也和别人不太一样,别人通常是用 DS Audio 提供的线路,但他们有做改良,声音更好,连 DS Audio 听了都称赞。此外,WestminsterLab 未来还会推出 mono 唱放卡,连听单声道唱片都特别讲究。

功率晶体用 3 个工作点配对

WestminsterLab 不只唱放用的放大元件少,前级和后级也一样,Angus 说他们追求极简,从前级到后级,音乐讯号从输入到输出只会经过 19 个元件,「我们在听音乐,不是调音乐,要听到真正的声音是什么」。他们花了非常多的时间把元件一个一个减少,才达到现在这样的地步。但他们非常重视电源,Quest 前级里面就有 10 组电源,为不同的电路独立供电。





接着谈到 Rei 后级。Rei 为纯 A 类单声道机种,8Ω负载可输出 100 瓦,阻抗降至 4Ω 和 2Ω 时,功率可倍增为 200 瓦及 400 瓦。此外两部 Rei 也可以桥接成一部,此时功率暴增为 4 倍,变成 400 瓦 / 8Ω、800 瓦 / 4Ω。不仅如此,由于输出阻抗很低,仅 0.018Ω,Rei 的阻尼因子相当高,达到 1,000 以上,而且是全频段(audio band)、全功率输出的状况下。

据 Angus 表示,Rei 的声音干净、清晰、快速,有别于传统纯 A 类扩大机,因为他们在 Rei 身上也用了许多独特的设计。首先,Rei 的功率晶体配对非常精准,别人配对是抓 1 个工作点,WestminsterLab 却是抓 3 个工作点,3 点都数值接近才配对。由于 3 个工作点的配对难度很高,Rei 一部只用 5 对功率晶体。





其次,Rei 工作点的设定也和别人不一样。一般 A 类扩大机的工作电压设得较高,约在 50V,这样可以产生更大的功率,并能对应剧烈变化的音箱阻抗,但 Angus 认为现代音箱的阻抗变化都没这么大,效率也比较高,因此他们把功率晶体数量减半,工作电压设在较低的 38V,如此一来,Rei 产生的热度是别人的四分之一而已,如果真的需要唱到很大声,就用两部桥接,这时工作电压变成 76V,功率变 4 倍,绝对够用。另一方面,Rei 的散热鳍片也经过特别设计,用电脑模拟和 CNC 加工制成,刻意将鳍片做成不对称,以避免鳍片因暴露在声波中引起的共振。

每条线的绞距都不一样

最后谈到线材。WestminsterLab 线材导体采用订制合金,称为 Autria Alloy,当中 96% 是铜,再搭配一些其他金属而成。导体使用前还要经过一些处理,包括人工打磨、epoxy 涂布防止氧化、铁氟龙和空气屏蔽绝缘、高温处理…等,然后才进行绕线。不过 Angus 说他们的导体并不十分特别,最特别的是他们独家的「Vari-Twist」绞绕技术,因为他认为导体并不是线材的决定性因素,结构才是。


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据 Angus 表示,目前绝大部分的音响线材都用机器绞绕,绕线的绞距从头到尾都保持相同,但这样容易让线材产生某一个共振频率,而且电容值也会在某个固定频率造成影响,让声音劣化,因此 WestminsterLab 研发出 Vari-Twist 绞绕技术,用不固定的绞距绞绕,如此一来共振频率和电容值被均化,不良影响就降低了。Angus 说,他们并不是第一个这样做的,有些品牌会在线材上装进电容和线圈来处理共振和电容值,他们则是利用结构为之。

也因此,WestminsterLab 针对不同种类的线,会依据其电压、电流、讯号频率…等因素,设计出应有的结构,当长度不同时,结构还得再做调整,制作上也必须完全依靠手工,机器没办法做。由于手工绕线没办法做到非常精准,加上绞距还要变化,总有一些误差,所以线材完成后一定会经过仪器检测,符合标准才能出厂。


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由于工序复杂,且全部依赖人工,难以大量产制,WestminsterLab 的线材价格不斐,为了让更多发烧友也能享有,WestminsterLab 特别将结构简化,在原本的 Standard 和 Ultra 系列之外,开发出全新的 Entry 系列,声音表现具有和高阶线材相同的走向和特色,价格仅是 Standard 系列的一半,最便宜的 RCA 讯号线为 500 美元起跳,进入门槛确实大幅降低。种类方面,Entry 系列有 RCA 讯号线、XLR 讯号线和音箱线,就没有电源线、数位线和 USB 线了。


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以简驭繁

透过 Angus 的说明,可以感受到 WestminsterLab 处处透着不一样,他们的放大电路极度简化,讯号路径上的元件能减多少就减多少,电源则极度讲究,各部位独立供电,以减少干扰。线材也有独到之处,不厌其烦透过结构解决共振和电容的影响,原理不复杂,作法却很难,让人不禁极度好奇,整套 WestminsterLab 器材和线材配在一起是什么样的声音呢?就等代理商引进了。

厂商信息

代理商:志仁
电话:02-7705-9789
网址:
www.sbaudio.com.tw

 


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